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北 "어제 서해발사장서 또 중대시험…전략적 핵전쟁억제력 강화"

기사승인 2019.12.14  17:13:51

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- ICBM 엔진시험 추정...비건 대표 방한 앞두고 압박 수위 높여

[홍범호 기자] 북한이 13일 평안북도 철산군 동창리 서해위성발사장에서 '중대한 시험'을 단행했다. 지난 7일에 이어 엿새 만이다.

북한 조선중앙통신은 14일 국방과학원 대변인 담화를 통해 "2019년 12월 13일 22시 41분부터 48분까지 서해위성발사장에서는 중대한 시험이 또다시 진행되었다"고 보도했다.

대변인은 특히 "최근에 우리가 연이어 이룩하고 있는 국방과학연구성과들은 조선민주주의인민공화국의 믿음직한 전략적 핵전쟁 억제력을 더한층 강화하는데 적용될 것"이라고 강조했다.

다만 이번 시험의 종류와 의도를 구체적으로 밝히지 않았지만, 엿새 전 시험의 연장으로 단순한 인공위성용 발사체(SLV)보다는 대륙간탄도미사일(ICBM) 엔진 개발일 가능성이 커 보인다.

대변인이 지난 7일 시험에 대해서는 "조선의 전략적 지위"라고만 언급했으나 이번엔 '전략적 핵전쟁 억제력'이라며 핵을 직접 언급했기 때문이다.

정보당국은 이미 북한이 지난 7일 ICBM에 사용될 액체 연료 엔진을 시험했을 가능성 쪽에 무게를 뒀다.

국방과학원 대변인은 이어 "우리 국방과학자들은 현지에서 당 중앙의 뜨거운 축하를 전달받는 크나큰 영광을 지녔다"고 말해 김정은 국무위원장에게 시험 결과가 보고됐음을 시사했다.

이번 시험은 미국 국무부 대북특별대표인 스티븐 비건 미 국무부 부장관 지명자의 방한 직전에 이뤄진 것이어서 미국의 태도 변화에 대한 더 이상의 기대를 접은 것 아니냐는 관측이 나온다.

더욱이 북한이 최근 미국에게 '크리스마스 선물'을 언급한 것과 관련해 크리스마스를 앞두고 ICBM 시험발사를 강행하는 것 아니냐는 관측도 나온다.

홍범호 기자 hong@newsfinder.co.kr

<저작권자 © 뉴스파인더 무단전재 및 재배포금지>
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